Hace solo unos meses, parecía que Estados Unidos había perdido la oportunidad de eliminar la propagación de la viruela del simio, es decir, acabar con el brote y reducir el número de casos a cero, excluyendo las nuevas infecciones provenientes del exterior. .

A los expertos les preocupa que sea solo cuestión de tiempo antes de que el virus comience a propagarse más ampliamente en los EE. UU., especialmente en lugares como guarderías y dormitorios universitarios.

Ahora está claro que esos temores no se han materializado. Algunos expertos en enfermedades infecciosas incluso han planteado la idea de que Estados Unidos podría deshacerse del virus.

Los casos de viruela del simio han disminuido desde el pico a principios de agosto, de 440 casos por día a 60 casos, y este es el nivel más bajo desde junio. El virus ha seguido circulando casi en su totalidad en las redes gay y de sexo gay. Y el suministro de vacunas es abundante, incluso mucho más allá de las necesidades actuales.

“Donde estamos ahora es el mejor de los casos, en términos de lo que puede suceder cuando realmente usa las herramientas que tiene para combatir el brote”, dijo el Dr. Boghuma titanjiespecialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory.

Entonces, ¿qué cambió la trayectoria?

Los expertos en salud atribuyen el éxito a los cambios en el comportamiento de las personas con alto riesgo de viruela símica y la rápida absorción de la vacuna. Pero cada vez hay más pruebas que demuestran que otra vez Este factor también ayuda a retrasar el brote: el virus solo se puede propagar en circunstancias muy específicas.

No es probable que la viruela del mono se propague a través de la saliva y las superficies.

Inicialmente, existía una gran preocupación de que la viruela del simio pudiera extenderse en las guarderías o escuelas, pero en general, hay poca transmisión entre los niños.

Solo alrededor del 0,2% de los casos en los EE. UU. han ocurrido en niños menores de 16 años. Y, hasta la fecha, no hay evidencia de que un niño o maestro enfermo haya propagado el virus a otros en una escuela o guardería. (Las universidades son un tema aparte. Algunas escuelas han informado casos en estudiantes, pero ninguna ha informado grandes brotes, en este momento).

Leer  La industria del transporte por carretera necesita conductores

Con los niños, la preocupación surge al comprender que los virus se pueden propagar a través de la saliva, lo que significa que se puede propagar cuando se mira de cerca a la cara de alguien mientras habla o tose. La viruela en los monos también se puede propagar cuando una persona toca los objetos y superficies contaminados de otra persona. Pero en la práctica, es muy raro contraer viruela en monos de cualquier manera.

Algunos estudios han encontrado que generalmente no hay mucho virus en el tracto respiratorio superior. En cambio, los niveles más altos del virus ocurren en las llagas en la piel y dentro del ano.

En uno de los estudios, los investigadores del Instituto de Investigación Biológica de Israel midieron los niveles del virus en 44 pacientes con viruela del simio. Tomaron muestras de las heridas de la piel de los pacientes y sus frotis de garganta. Descubrieron que las heridas de la piel contenían, en promedio, 17 veces más partículas virales infecciosas que los hisopos de la garganta.

Otro estudio, publicado el mes pasado, obtuvo resultados similares, pero estos investigadores fueron más allá: también analizaron los niveles de ADN viral en la sangre, la orina, el semen y los hisopos del ano de los pacientes, además de muestras extraídas de la piel y la garganta. . Aunque se encontraron altos niveles de ADN de viruela del simio en la garganta y el semen de algunas personas, esas muestras contenían mucho menos virus en promedio que las muestras del ano o las heridas de la piel. La orina y la sangre tienen la carga viral más baja.

Junto con algunas investigaciones anteriores, estos hallazgos más recientes explican por qué la viruela del simio se transmite casi exclusivamente a través del contacto sexual, especialmente el sexo anal y oral. , en el brote actual.

Pero el estudio aún no explica por qué la enfermedad no se propaga ampliamente entre las mujeres que también son sexualmente activas.

Desde el comienzo del brote en los EE. UU., los datos de los CDC muestran que la mayoría de los casos se han mantenido en hombres. Las tasas de infección también son muy altas entre hombres y mujeres transgénero. Mientras tanto, solo alrededor del 2% de los casos ocurren en mujeres.

Leer  Todo en un solo lugar

Al final resultó que no era solo sexo, sino un brote de viruela en los monos.

En un estudio, publicado el mes pasado en la revista Ciencias, los investigadores encontraron que la viruela del simio se propaga a tasas muy diferentes en diferentes grupos de personas, y esa tasa depende mucho de la actividad sexual de las personas. Investigadores de la Universidad de Nagasaki y la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres han construido un modelo matemático del brote global. Luego observaron cómo el número de parejas sexuales cambiaba la transmisión de la viruela en los monos de su red. En general, es muy probable que los brotes de viruela símica ocurran solo en un tipo particular de red sexual: donde un pequeño número de personas tiene una gran cantidad de parejas sexuales.

Además, los brotes de viruela símica son muy raros. Las investigaciones muestran que las cadenas de transmisión casi siempre se detienen solas porque la posibilidad de que una persona transmita el virus a otra es baja.

Durante el brote de EE. UU., la viruela del simio “en realidad se incluyó en un grupo central de hombres sexualmente activos que tenían relaciones sexuales con múltiples parejas”, dijo el Dr. . Jeffrey Klausner, profesor de medicina y salud pública de la Universidad del Sur de California, que no participó en el estudio. Y en este grupo, algunos corren mayor riesgo: “No son las relaciones monógamas a largo plazo, o los hombres que ocasionalmente tienen una pareja extra cada pocos meses… para ser [concentrated among] Los hombres tienen muchas parejas sexuales nuevas cada semana. “

Y a medida que las personas en estas redes sexuales activas obtienen inmunidad contra la viruela del simio, ya sea recuperándose de las infecciones o vacunándose, la cantidad de personas sospechosas de estar infectadas está disminuyendo. .

Algunos dicen que es posible detener la cadena de transmisión de la viruela del simio en los EE. UU. y reducir la cantidad de casos a casi cero (al menos, sin contar los casos que provendrán de otras partes del mundo donde el virus todavía está presente). extensión).

Leer  ¿Cómo usar los bloques de vidrio en casa?

“Creo que podemos esperar ver una eliminación regional, potencialmente una eliminación a nivel nacional, donde no veremos algunos casos persistentes”, dijo Klausner, quien señaló que en algunas ciudades grandes, incluidas San Francisco, Chicago y Nueva York, solo unos pocos casos se detectan por día.

Sin embargo, las nuevas infecciones no han disminuido de manera uniforme en todas las ciudades y la tasa de infecciones entre los hombres de color está aumentando.

De hecho, los datos de los CDC muestran que los casos de viruela del simio se reducen significativamente en hombres blancos, pero casi el 70 % de los casos ahora se detectan en hombres negros o latinos. Los funcionarios de salud han reconocido que estas poblaciones están siendo vacunadas a un ritmo más bajo que los hombres blancos.

Y no todos los expertos son optimistas sobre la eliminación del virus en el país.

Todavía hay importantes incógnitas que podrían afectar la trayectoria del brote, como si las personas asintomáticas (o levemente sintomáticas) sin saberlo propagan la viruela del simio y la vacuna. qué tan efectivo es, tanto para prevenir la infección como para la transmisión de la viruela en los monos. “¿Ofrecen una protección del 100 %, 75 % o 50 %?” dijo Titanji. “¿Y esa protección es para el resto de tu vida? ¿O necesitará vacunas de seguimiento para mantener ese nivel de protección?”

Estas son preguntas abiertas.

Luego está el virus en sí y cómo puede cambiar. ¿Puede afianzarse en las poblaciones animales de EE. UU. o Europa y establecer un reservorio a largo plazo para el virus? ¿O tal vez mutante de alguna manera podría aumentar su infectividad para los humanos?

“Estos son factores que probablemente afectarán si podemos deshacernos de este virus y volver a ser como era”, dijo Titanji, “Entonces, el jurado aún está deliberando. no hay resultados».

Sin embargo, es posible que no sea necesario eliminar por completo la viruela del simio en los Estados Unidos para que deje de ser una emergencia de salud pública nacional. A medida que los casos disminuyen en las principales ciudades, los brotes pueden ser más limitados y locales.

Si eso sucede, el desafío será garantizar que no “se convierta en otra infección de transmisión sexual desatendida, uniéndose a las filas de la gonorrea, la clamidia y la sífilis”, dijo Titanji. Todas estas son enfermedades prevenibles, pero aún causan problemas de salud a largo plazo para muchas personas, especialmente en comunidades históricamente marginadas.