Tucker Bubacz, un estudiante de 12.° grado de 17 años, se sube a la cabina de una camioneta justo afuera de Williamsport High School en Williamsport, Maryland, el lunes 17 de octubre de 2022.

En el campus de la Escuela Secundaria Williamsport en el oeste de Maryland, tres jóvenes de 17 años suben a la cabina de un camión Volvo blanco, bolígrafos y blocs de notas en la mano.

Registran el odómetro, revisan las luces de advertencia, tocan la bocina y prueban los frenos. Eso es parte de un trabajo llamado inspección previa al viaje.

En el mundo real, este proceso toma alrededor de 10 minutos, pero hoy los estudiantes se mueven lenta y sistemáticamente, bajo la supervisión del instructor Eric Young.

“Este es un camión de $100,000”, dijo Young. “Si enciendes el motor por error, estarás buscando un nuevo trabajo”.

Este otoño, este curso de manejo de camiones se presentó por primera vez en Williamsport High School como parte de un esfuerzo nacional para exponer a los conductores jóvenes a una industria con gran necesidad. trabajadores

Eric Young, uno de los maestros de carrera en Williamsport High School, está impartiendo la primera clase de camiones de la escuela este año a través de una asociación con Hagerstown Community College. Young trabajó a tiempo parcial como camionero, incluida la entrega de leche de las empresas lácteas de Pensilvania.

Durante la próxima década, la industria camionera dice que necesitará contratar a más de un millón de conductores.

La Asociación Estadounidense de Camiones proyecta que las empresas de camiones necesitarán contratar a casi 1,2 millones de conductores durante la próxima década.

Parte de eso se debe a que la fuerza laboral está envejeciendo rápidamente: la edad promedio de los camioneros de larga distancia es de 46 años, según el grupo. Y cuando se levantan tarimas pesadas como parte del trabajo, el equipo de conductores es aún más pequeño.

Una idea de la que se está hablando: lograr que los conductores jóvenes ingresen antes a la industria.

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Tradicionalmente, el transporte por camión no estaba entre los programas vocacionales ofrecidos en las escuelas secundarias, en parte debido a las restricciones de edad en el transporte interestatal por camión. La ley federal requiere que los conductores de vehículos comerciales tengan 21 años de edad o más para cruzar las carreteras estatales.

“Ahí es donde ganas más dinero”, dijo Joshua Hewitt, un estudiante de último año de 17 años de la escuela secundaria Williamsport que se inscribió en clases de camiones. “Puedes ganar dinero en el estado, pero en todo el estado, ve de la costa oeste a la costa este, ahí es donde ganas más dinero”.

Joshua Hewitt, un estudiante de 17 años, dice que preferiría ser propietario ejecutivo, lo que significa que sería dueño de su propio camión que trabajar para otra persona. Él tiene un ojo en el transporte de larga distancia. “Ahí es donde se gana más dinero”, dijo.
Los alumnos en la clase de camiones dedican su tiempo a realizar inspecciones previas al viaje, inspeccionando camiones de adelante hacia atrás y debajo del capó.

Pero ahora, el gobierno federal está poniendo a prueba un programa de aprendizaje de tres años que permite a jóvenes de 18 a 20 años conducir vehículos comerciales en carreteras interestatales, lo que abre oportunidades profesionales para los graduados. secundaria que antes no existía.

Cada vez más escuelas secundarias buscan aprovechar esa oportunidad. En Williamsport High, el objetivo es preparar a los estudiantes para el examen de la licencia de conducir comercial cuando cumplan 18 años. Luego, tienen un curso de habilidades viales para participar. universidad comunitaria cercana antes de que puedan obtener su licencia comercial.

“Para agosto, pueden obtener un salario de seis cifras”, dice Young.

El desinterés de un adolescente en la escuela impulsó la creación del programa de camiones.

La idea del curso de camiones en Williamsport High School vino del subdirector Adam Parry.

Hace unos años, Parry estaba hablando con un grupo de estudiantes de segundo año, incluido Tucker Bubacz, un lindo granjero que creció rodeado de camiones y tractores.

No le está yendo bien académicamente. Entonces, cuando eso sucede, se sientan y tienen una discusión para descubrir qué está pasando”, dijo Parry.

El subdirector Adam Parry pensó por primera vez en comenzar una clase de conducción de camiones en su escuela secundaria hace unos años. Pudo hacerlo con fondos y apoyo del condado y el estado y la orientación de Patterson High School en California.

El subdirector vio un vacío entusiasta. Bubacz y sus amigos no están motivados por la escuela. Tampoco estaban particularmente entusiasmados con los programas vocacionales ofrecidos, incluidos la construcción y la hospitalidad. Pero tenía el presentimiento de que el transporte por camión podría ser diferente.

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Williamsport está ubicado a lo largo de dos importantes carreteras interestatales, a solo minutos de West Virginia y Pennsylvania. Un amigo camionero le dijo a Parry sobre la enorme necesidad de conductores.

“Desde su punto de vista, habrá alrededor de 50.000 puestos de trabajo solo en este campo en los próximos cinco a 10 años”, dijo Parry.

“¡Sí, quiero conducir un camión!” es la fuerte reacción de los adolescentes. Ahora es uno de los tres estudiantes inscritos en la clase inaugural.

Adolescentes que aún no han conducido interestatales

Instalaciones de transporte Programa piloto para aprender a conducir con seguridad aprobado por el Parlamento en 2021 como parte de la ley de infraestructura bipartidista. El programa busca inscribir a varios miles de aprendices durante tres años.

Tucker Bubacz y Joshua Hewitt completan listas de verificación antes de su viaje fuera de Williamsport High School en Williamsport, Maryland, el lunes 17 de octubre de 2022.

Tucker Bubacz, Peter Vilas Novas y el instructor Eric Young ven a Joshua Hewitt practicar cómo navegar en las intersecciones en un simulador, un componente clave de su capacitación antes de recibir su licencia.

Hasta el momento, media docena de empresas de camiones han sido aprobadas para participar en el programa.

Esas empresas deben contratar primero a conductores experimentados, que supervisarán a los aprendices, antes de que puedan contratar conductores aprendices por su cuenta.

En DOT Foods, una de las empresas participantes, el director de transporte, Dave Hess, dijo que no le importa poner a jóvenes de 18 a 20 años en las rutas interestatales siempre que puedan demostrar su capacidad.

“No pondremos en la carretera a nadie que no pueda manejar el equipo y estar seguro”, dijo Hess. “Hay personas de 45 años que son inmaduras. Así que realmente depende de las personas, sus habilidades, su comprensión del mundo. [Department of Transportation] la Ley. “

Los peligros del camino son un tema frecuente de discusión en Williamsport High.

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“A veces, ir cuesta abajo es peligroso”, dice Hewitt. “Tu auto de 80,000 libras podría matar a cualquiera”.

Tucker Bubacz fue la inspiración para la clase de camiones en Williamsport High School. Hasta el día de hoy, el subdirector Adam Parry lo considera el “programa Tucker”.

Bubacz, que aprendió a conducir un tractor cuando era niño, está muy preocupado por los demás conductores.

“Puedes ser el mejor piloto allí, pero siempre hay malos pilotos que pueden estropear algo”, dijo.

Una fuerza laboral más joven podría ser una buena opción para la industria

Hay varios beneficios de tener jóvenes al volante.

Los recién graduados de la escuela secundaria a menudo tienen menos responsabilidades familiares. Sus cuerpos aún tienen que soportar el desgaste de la vida laboral.

Pueden traer energía fresca a una fuerza laboral que envejece.

Mientras Bubacz pensaba que elegiría tomar el camión por el día, Hewitt imaginó una vida propia en la carretera.

“Puedes dormir en cualquier lugar dentro de tu camión, siempre y cuando estés en una parada de camiones o en algún lugar al costado de la carretera, lo que sea que quieras mirar por la noche”, dice.

Los estudiantes de último año Peter Vilas Novas y Joshua Hewitt conversan en la cabina de la camioneta en la que están estudiando. Ambos pensaron que querían ingresar al negocio de camiones de larga distancia cuando obtuvieron sus licencias de conducir comerciales.

Su compañero de clase Peter Vilas Novas ve el viaje en camión como una forma de conocer el país.

Él dijo: “Solo viaja, visita lugares mientras haces tu trabajo y gana dinero.